Saturday, 17 June 2017


Nobody likes paying taxes. The word "tax" is obnoxious together with the words tariff, levy, excise and duty. Many think that they are paying too much taxes and that the government has introduced too many taxes on too many things.

The recent introduction of tourism tax that's scheduled to be implemented starting 1st of July is not short of controversy. Opposition to the tourism tax is fairly well-distributed across Malaysia political spectrum be it from government side or opposition side. Majority of Malaysians, at least the ones I saw online, are against this new tax.

Among the reasons why those people are against the tourism tax are:
  1. It will burden Malaysians - domestic tourists
  2. It will discourage foreign tourists to visit Malaysia
  3. Hotel operators will be negatively affected as tourist arrivals drop
  4. There are already other taxes and fees that have been imposed on tourists and hotel operators
It's imperative for us to at least know some facts before we reject this new tax brought upon by the government.


Tourism is undoubtedly among the major contributors to Malaysia's economy. In 2015, tourism industries contributed RM166.5 billion to Malaysia's gross domestic product (GDP) or represented 14.4% share of Malaysia's GDP. 

Performance of Tourism Industry: Tourism Satellite Account 2015: DOSM
In 2015, foreign tourists spent RM74.1 billion in Malaysia of which RM17.6 billion or 23.7% was spent on accommodation. 

Inbound Tourism Expenditure: Tourism Satellite Account 2015: DOSM
Meanwhile domestic tourists spent RM60.5 billion of which RM6.1 billion or 10.1% was spent on accommodation.

Domestic Tourism Expenditure: Tourism Satellite Account 2015: DOSM

Tourism industry employed 2.91 million persons and contributed to 20.7% of total employment in Malaysia in 2015. Accommodation services employed 199,000 persons in the same year.

Employment in the Tourism Industy: Tourism Satellite Account 2015: DOSM


According to Domestic Tourism Survey 2015 by Department of Statistics Malaysia, less than 20% of domestic tourists in Malaysia stayed in hotels for their trips and close to 70% stayed in friends and relatives' house. The rest stayed in homestay, apartment, chalet and rest house.

Domestic Tourists Type of Accommodation: Domestic Tourism Survey 2015: DOSM
The bottom 40% (B40 - monthly household income less than RM3,860) household income group spent just RM12 per year on accommodation, the middle 40% (M40 - monthly household income between RM3,860 and RM8,320) household group spent RM72 per year while the top 20% (T20 - monthly household income more than RM8,320) spent RM648 per year on accommodation.

Komposisi perbelanjaan penggunaan isi rumah mengikut kumpulan pendapatan isi rumah, Malaysia, 2014: DOSM
This is consistent with the data earlier that most domestic tourists chose to stay with friends and families during their trips. Those in the T20 and some in the M40 can afford to spend their money on 4 - 5 star hotels and will be affected by the tourism tax while most in the M40 and B40 are unlikely to be affected.

Numbers of domestic tourists who stayed in homestays during their trips are also increasing every year. In 2007 only 45,354 chose to stay in homestays and in 2016 that number grew to 353,344. Not only that homestay will be exempted from tourism tax, it's also cheaper and more affordable for most people.

Statistik Homestay: Kementerian Pelancongan dan Kebudayaan Malaysia
Based on the figures above, I would say Malaysians or at least those in the lower middle and bottom income group wouldn't be affected by this new tourism tax. If you can afford to pay 10% service charge to hotel operators, what is RM20 per night (5-star hotels)?

Furthermore, foreign tourists spending (RM17.6 billion) made up 3/4 of total spending on accommodation compared to domestic tourists spending (RM6.1 billion) on accommodation. That means more tourism tax will be collected from the foreign tourists than domestic tourists.


Since 2014, government revenue has been plummeting due to falling commodities prices mainly crude oil and natural gas which are one of the main contributors to government revenue in the form of petroleum income tax, Petronas dividends, royalty, crude oil exports duty etc. Even with the introduction GST since the 2nd quarter of 2015, it still could not cover the shortfall resulted from the drop in petroleum related revenue.

Federal Government Revenue and Expenditure: BNM
Since 2014, government revenue has been dropping every year and in 2016 government revenue was RM8.2 billion less than it was in 2014. Correspondingly government spending decreased by RM7.2 billion in 2016 compared to 2014. That means budget cuts for everyone including the Ministry of Tourism and Culture (MOTAC).

Ministry of Tourism and Culture Expenditure and Allocation: MOF

Allocation for MOTAC has been decreasing every year since 2014 from RM1.44 billion in 2014 to RM1 billion in 2017.

Tourism Malaysia

According to Tourism Malaysia, tourist arrivals and receipts declined in 2015 compared to 2014 when there was a bigger financial allocation to conduct various publicity and promotion activities.

The Star

While the minister of MOTAC said that the tourism tax collection will be used to promote Malaysia overseas, there's no guarantee that allocation for tourism will be increased next year as all government's revenue will go into a consolidated fund as stated under the Article 97 of our Federal Constitution. This is something that needs to be clarified by the government on whether there will be a new government trust fund for the purpose of tourism promotion and development in the future.


In 2015, there were 1.99 million foreign hotel guests in Sabah and 599,400 in Sarawak, this is in contrast with 9.34 million foreign hotel guests in Kuala Lumpur.

Hotel Guests by States: Tourism Malaysia

Both Sarawak and Sabah registered 4 million domestic hotel guests in 2015. That means hotel operators there depend on domestic tourists more than they depend on foreign tourists.

Sabah and Sarawak Hotel Guests: Tourism Malaysia

I'm not too sure if Sarawak and Sabah main concern is the effect on domestic tourist arrivals into their respective states because most of the arguments that I have read so far have been revolving around federal vs state jurisdiction, power et cetera. But I really hope federal government will increase allocation for tourism infrastructure and promotion and distribute them fairly to state tourism bodies especially Sarawak and Sabah where there are so many hidden gems and untapped potential tourist attractions.

Again I don't think an extra charge of RM2.50 to RM20 per night would affect tourist arrivals that much. Besides some state governments like Penang and Melaka have already been charging bed tax and heritage tax to hotel guests. For those who for some reasons don't want to pay this tourism tax to the government, there are always Airbnb and homestays which are not subjected to the tourism tax. As a matter of fact you might even get a better accommodation at a cheaper rate than those hotels.

Sunday, 4 June 2017


Syed Saddiq bukanlah orang yang pertama kagum tak tentu pasal tentang rizab Selangor yang dikata sudah mencecah RM4 billion dan juga pemberian bonus dua bulan setengah yang diberikan oleh kerajaan Selangor kepada penjawat awam Selangor.

Baru-baru ini beliau sering membandingkan bagaimana kerajaan Selangor mampu memberi bonus lebih tinggi daripada kerajaan persekutuan yang hanya memberikan RM500 kepada semua penjawat awam, bagaimana kerajaan Selangor boleh memberikan air percuma kepada seluruh rakyat Selangor, bagaimana kerajaan Selangor boleh menyediakan bas percuma kepada rakyat Selangor dan pada masa yang kerajaan negeri Selangor boleh mencatatkan lebihan belanjawan (surplus budget) dan rizab yang bertambah setiap tahun.

Syed Saddiq juga mencoretkan kisah dongeng "Amzin dan Masalan" yang jelas menunjukkan kekaguman beliau terhadap kerajaan pimpinan Azmin Ali di Selangor yang memberi pelbagai faedah kepada rakyat dan menyindir kerajaan persekutuan dan negeri di bawah Barisan Nasional yang di kaca mata beliau, menyelewengkan wang rakyat, tidak telus, mengamalkan rasuah dan sebagainya.

Apabila Perdana Menteri mengumumkan bantuan khas RM500 untuk kakitangan awam sempena hari raya semalam, dengan pantas Syed Saddiq membangkitkan bonus dua bulan setengah yang diberikan oleh kerajaan Selangor dan membandingkannya dengan bantuan khas kerajaan persekutuan tersebut.

Saya ingin menjawab 3 soalan yang diajukan Syed Saddiq malam semalam tetapi bukan sebagai penyokong Najib Razak, hanya sebagai seorang yang sukakan hujah yang disokong angka dan fakta.

Jawapan kepada soalan pertama mudah. Rizab kerajaan negeri atau lebih tepat Kumpulan Wang Disatukan kerajaan negeri meningkat hampir setiap tahun malah sebelum 2008 lagi setiap tahun rizab kerajaan Selangor meningkat:

Penyata Kewangan Kerajaan Negeri Selangor 2007

Kenapa rizab Selangor di bawah Pakatan lebih tinggi daripada rizab di bawah BN? Kenapa kerajaan Selangor di bawah Pakatan boleh mengumpul rizab sehingga RM3 billion lebih tetapi BN hanya RM1.3 billion? 

Soalan ini adalah soalan tidak cerdik yang menunjukkan kecetekan kefahaman seseorang tentang ilmu kewangan. Ia seolah-olah bertanya kenapa rizab kerajaan Sarawak pada zaman arwah Adnan Satem berjumlah RM29.4 billion tetapi rizab di bawah Taib Mahmud hanya RM23.3 billion atau kenapa rizab kerajaan Johor di bawah Khaled Nordin RM2.6 billion berbanding RM1.8 billion di bawah Ghani Othman?

Sudah tentulah rizab kerajaan Selangor akan berkembang selari dengan saiz ekonomi yang berkembang setiap tahun. KDNK Selangor pada tahun 2007 adalah RM128 billion manakala KDNK pada tahun 2015 adalah RM239 billion. KDNK Malaysia pada tahun 2007 dicatatkan pada RM665 billion dan KDNK pada tahun 2015 adalah RM1.15 trillion. Ekonomi negara yang sentiasa berkembang membolehkan kerajaan negeri mengutip lebih banyak hasil setiap tahun bukan sahaja kerajaan Selangor tetapi juga kerajaan negeri lain yang menyaksikan peningkatan rizab setiap tahun.

Selangor juga menerima limpahan kemakmuran ekonomi yang dibawa oleh kerajaan persekutuan melalui pelbagai projek infrastruktur seperti LRT, MRT, KLIA, lebuhraya dan juga syarikat-syarikat multinasional tempatan dan antarabangsa yang berpengkalan dan berurusniaga di Selangor yang kebetulannya di dalamnya terletak ibu negara Malaysia dan pusat pentadbiran Malaysia iaitu Kuala Lumpur dan Putrajaya. Untuk mengatakan kemakmuran Selangor adalah disebabkan usaha kerajaan Selangor selepas 2008 semata-mata adalah mengabaikan fakta yang terbentang di depan mata.

Sebelum 2007 lagi Selangor merupakan negeri yang termaju dan terkaya di dalam Malaysia. Kerajaan Pakatan selepas 2007 hanyalah menyambung kemajuan pembangunan yang dibawa kerajaan BN sebelum itu:

KDNK Mengikut Negeri 2005 - 2009

Melihat kepada bonus kakitangan awam semata-mata sebagai pencapaian sesebuah kerajaan adalah dangkal. Bonus yang diberikan kepada 17,528 kakitangan awam jika dibandingkan dengan 6.3 juta rakyat Selangor adalah sangat sedikit iaitu 0.3%. Ini berbeza dengan 1.38 juta kakitangan awam persekutuan yang mewakili 4.3% populasi penduduk Malaysia yang membuktikan lebih ramai menerima manfaat daripada bonus yang diberi kerajaan persekutuan walaupun jumlahnya lebih rendah berbanding bonus Selangor.

Jawapan kepada soalan kedua Syed Saddiq adalah mudah. Selangor adalah negeri terkaya dan termaju dari segi saiz ekonomi dan kutipan hasil kerajaan. Tidak ada yang menghairankan apabila kerajaan Selangor membayar bonus yang lebih tinggi kepada kerajaan negeri yang lain. 

Walaubagaimanapun jika dikira secara purata jumlah emolumen yang termasuk gaji, elaun, imbuhan, bonus kerajaan Johor membelanjakan lebih banyak untuk tujuan emolumen untuk kakitangan awam berbanding kerajaan Selangor.

Pada tahun 2015 kerajaan Johor membelanjakan sejumlah RM404.5 juta bagi tujuan emolumen. Terdapat 15,126 jumlah kakitangan awam negeri Johor. Ini bermaksud secara purata kerajaan Johor membelanjakan RM26,742 bagi setiap kakitangan awam negeri Johor:

Perbelanjaan Mengurus Kerajaan Negeri Johor

Pada tahun yang sama kerajaan Selangor membelanjakan sejumlah RM377.16 juta bagi tujuan emolumen dan terdapat 17,528 jumlah kakitangan awam negeri Selangor. Secara purata kerajaan Selangor membelanjakan RM21,517 bagi setiap kakitangan awam negeri Selangor:

Perbelanjaan Mengurus Kerajaan Negeri Selangor

Malah jika dibandingkan perbelanjaan emolumen berbanding hasil yang dikutip, kerajaan Johor membelanjakan 26% daripada kutipan hasil (RM1.55 billion) untuk perbelanjaan emolumen (RM404.5 juta) lebih tinggi daripada kerajaan Selangor yang membelanjakan 15% daripada kutipan hasil (RM2.53 billion) untuk perbelanjaan emolumen (RM377.16 juta).

Kutipan Hasil Kerajaan Johor

Kutipan Hasil Kerajaan Selangor

Pada pendapat anda siapakah yang menawarkan jumlah emolumen yang lebih pro-rakyat kepada penjawat awam negeri masing-masing? Adakah bagi Syed Saddiq penanda aras utama faedah dan manfaat kepada kakitangan awam hanyalah bonus setiap tahun?

Soalan ketiga Syed Saddiq membuktikan betapa simplistik pemikiran beliau tentang pengurusan kewangan kerajaan. Syed Saddiq menyangka "model" pentadbiran kerajaan Selangor boleh dilaksanakan dan direplikasikan di peringkat persekutuan. Pertama sekali Syed Saddiq kena faham perbezaan komponen hasil dan perbelanjaan kerajaan negeri dan persekutuan.

Hasil kerajaan negeri terhad kepada hal berkaitan tanah seperti cukai tanah, premium geran tanah, hasil hutan dan juga lesen, permit, cukai hiburan dan juga pemberian kerajaan persekutuan. Manakalah hasil kerajaan persekutuan lebih luas dengan kutipan cukai pendapatan individu, syarikat, petroleum, cukai tidak langsung, duti eksport dan import, duti eksais, faedah dan royalti, dividen pelaburan dan macam-macam lagi.

Perbelanjaan kerajaan negeri juga tidak seluas perbelanjaan kerajaan persekutuan yang meliputi emolumen dan bonus kakitangan awam di seluruh negara seperti guru, polis, tentera, imigresen, kastam termasuk yang bertugas di negeri-negeri yang ditadbir oleh parti pembangkang persekutuan seperti Selangor, Pulau Pinang dan Kelantan, perbelanjaan pencen kakitangan awam, pembelian aset-aset kerajaan, geran dan serahan kepada kerajaan negeri termasuk kerajaan Selangor dan badan-badan berkanun, subsidi dan juga perbelanjaan pembangunan yang merangkumi sektor ekonomi, sosial, keselamatan dan pertahanan awam, pendidikan, kesihatan, perumahan dan sebagainya.

Malah kerajaan persekutuan juga memberikan sejumlah RM758 juta kepada kerajaan Selangor setiap tahun dan sebahagian daripada jumlah pemberian ini dikira di dalam rizab RM4 billion yang dibangga-banggakan pembangkang termasuk Syed Saddiq:

Pemberian Sebenar Kepada Kerajaan Negeri

Kumpulan Wang Amanah Penyenggaraan Jalan Negeri

Selain daripada itu Syed Saddiq juga perlu tahu penyumbang utama hasil kerajaan Selangor adalah kutipan premium geran tanah yang dikutip oleh kerajaan negeri apabila tanah diberimilik oleh kerajaan kepada pihak persendirian. Mereka yang ingin menyambung pajakan tanah mereka dengan kerajaan juga perlu membayar premium kepada kerajaan Selangor. Kini kutipan premium geran tanah menyumbang lebih 50% hasil kerajaan negeri setiap tahun berbeza pada zaman BN mentadbir Selangor di mana premium geran tanah hanya menyumbang sebanyak 26% hasil kerajaan negeri.

Penyumbang Utama Hasil Kerajaan Negeri Selangor

Premium geran tanah ini juga menyebabkan harga hartanah seperti rumah di Selangor meningkat naik mendadak berbanding negeri-negeri lain di Malaysia (kecuali Kuala Lumpur). Pada tahun 2015 harga rumah di Selangor mencatatkan kadar kenaikan tertinggi pada 8.1% berbanding negeri-negeri lain lebih tinggi daripada Kuala Lumpur, Johor dan Pulau Pinang. 

Kemungkinan besar penduduk Selangor tidak mampu untuk membeli dan memiliki rumah disebabkan harga rumah yang naik mendadak setiap tahun di Selangor. Ini dapat dibuktikan dengan kadar pemilikan rumah di Selangor antara yang terendah di Malaysia pada 70.2%. Hampir 30% penduduk Selangor tidak memiliki rumah berbanding negeri-negeri lain (kecuali Sabah) yang mencatatkan kadar pemilikan rumah lebih 80%. Ia sama ada orang Selangor suka menyewa atau mereka tidak mampu untuk membeli rumah:

Kadar Pemilikan Rumah Mengikut Negeri di Malaysia

Bilangan rumah kos rendah yang dibina di Selangor juga hanya 48 unit pada tahun 2014. Ini membuktikan kos premium geran tanah yang tinggi menyebabkan rakyat tidak mampu memiliki rumah di Selangor:

Bilangan Unit Rumah Kos Rendah Yang Siap Dibina

Apa guna bonus berbulan-bulan diberikan kepada kakitangan awam negeri Selangor tetapi rakyat kebanyakan tidak mampu memiliki rumah seperti rakyat di negeri lain? Rizab hampir RM4 billion tetapi hanya sedikit unit rumah kos rendah yang dibina untuk rakyat? Model inikah yang ingin dilaksanakan oleh pembangkang sekiranya mereka mengambil alih kerajaan persekutuan nanti?

Saya rasa cukup saya menjawab 3 soalan Syed Saddiq di atas. Saya ada membaca ada balasan di Twitter beliau yang beliau retweet seperti di bawah:

Mari kita lihat sama ada Syed Saddiq berani retweet jawapan yang saya beri di atas. Kalau Syed Saddiq hendak membuktikan saya salah silakan buat hujahan balas dan saya akan sentiasa menunggu bila-bila masa dan di mana jua saya berada.